Black History Month: 10 Künstler, die Sie kennen sollten - Artsper Magazin (2024)

Februar ist der Black History Month in Nordamerika. Es ist eine Zeit der Anerkennung – der Bedeutung von Vielfalt und Toleranz, aber vor allem der Errungenschaften der schwarzen Bevölkerung in der Geschichte der USA. Dieser Monat ist eine Gelegenheit, über die Erfahrungen einer ganzen Gemeinschaft nachzudenken, über die Traumata der Vergangenheit ebenso wie über die aktuellen, anhaltenden Kämpfe. Zu Ehren des Black History Month möchten wir Ihnen 10 wichtige Künstler vorstellen, die Sie kennen sollten.

1. Jean-Michel Basquiat

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Einer der wichtigsten Künstler, die man im Black History Month kennen sollte, ist Basquiat. Er schaffte es als gemischtrassiger Künstler in den 1980er Jahren in einen Kunstmarkt, der kategorisch einem weißen Elitismus folgte. Basquiat mischte verschiedene Medien und Symbole und ließ sich von allem inspirieren: von einem Anatomiebuch, den Straßen von New York, der Popkultur und dem Boxsport – und das alles bei gleichzeitiger Auseinandersetzung mit der Sterblichkeit und dem Wunsch, die Situation der Schwarzen darzustellen. Jean-Michel Basquiat, der tragischerweise im Alter von 27 Jahren an einer Überdosis starb, war ein außergewöhnlicher junger Künstler, der die Grenzen der Avantgarde erweiterte. Der Künstler erlebte einen kometenhaften Aufstieg zu Ruhm und der Wert seiner Werke hat seither einen beispiellosen Anstieg erlebt: Zwischen den Jahren 2000 und 2018 ist der Wert seiner Kunstwerke um 1.000 % gestiegen.

2. Chris Ofili

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Der Künstler wurde 1968 im Vereinigten Königreich in Manchester geboren. Ofili war einer der „Young British Artists“ und gewann 1998 den Turner-Preis. Vielleicht haben Sie schon von ihm gehört, vermutlich wegen der umstrittenen Materialien, die er in seinen Werken verwendet – vor allem Elefantenmist und Ausschnitte aus p*rnografischen Zeitschriften. Berühmte Beispiele sind The Holy Virgin Mary und The Upper Room, die beide mit Klumpen von Elefantenmist hergestellt und mit Harz behandelt und beschichtet wurden, bevor sie unter die Leinwand und auf die Malfläche gebracht worden sind. Obwohl Ofili für seine kühnen Kompositionen viel Lob erhielt, waren diese beiden Kunstwerke dennoch Gegenstand vieler Kontroversen. Seine spielerischen und doch komplexen Botschaften erforschen die Überschneidung von Begehren, Identität und Repräsentation.

3. Kara Walker

Eine von vielen wichtigen Künstlerinnen, die man im Black History Month unbedingt kennen sollte: Kara Walker, eine Künstlerin die die Schrecken der Sklaverei vor, während und nach dem amerikanischen Bürgerkrieg erforscht. Sie ist bekannt für ihre Silhouetten, eine Technik, die in Porträts und dekorativer Kunst des 19. Jahrhunderts weit verbreitet ist. Ihr Werk untersucht Themen wie Unterwerfung, Verderbtheit und Begehren. Indem sie uns mit den unbequemen Wahrheiten der Unterdrückung konfrontiert, erinnert uns Walker daran, dass das Trauma dieses bleibenden amerikanischen Erbes auch heute noch sehr präsent ist. Sie ermutigt uns, uns kritisch mit der Rolle auseinanderzusetzen, die wir bei den ungerechten Zuständen spielen, die unsere Gesellschaft prägen.

4. David Hammons

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Hammons, geboren in Illinois und ausgebildet in Kalifornien, lebt und arbeitet in New York. Sein Werk spiegelt sein starkes Engagement für die Bürgerrechts- und Black-Power-Bewegung wider. Als Konzeptkünstler liegt die Kraft seiner Werke in der Verwendung von Allegorien. Als Meister im Umgang mit Symbolen, verändert er sie um neue Metaphern zu erschaffen. Hammons behauptet sogar, dass „außerordentlich magische Dinge passieren, wenn man mit einem Symbol herumspielt“. Bei solchen Symbolen kann es sich um scheinbar triviale Dinge handeln, wie Zigaretten und Haare, deren Bedeutung beispielsweise in ihrer Verbindung zur schwarzen Kultur liegt, oder um bestimmte politische Symbole, wie die amerikanische Flagge.

5. Mark Bradford

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Das Werk des amerikanischen Künstlers Mark Bradford ist mit zahlreichen sozialen Themen verknüpft. Der Künstler haucht Papierfetzen, die er in seinem Atelier findet, neues Leben ein, indem er sie übereinander schichtet, bevor er einige herausreißt und Stücke von Draht und aufgewickelten Seilen hinzufügt. So entstehen strukturierte Oberflächen, die er anschließend mit Kunstharz lackiert. Bradford sagt zwar, dass er nichts absichtlich darstellt, aber seine Werke regen zum Nachdenken über die Situation der Schwarzen und die afroamerikanische Geschichte an. Als schwuler schwarzer Künstler ist er mit diesen Themen vertraut. Sein kraftvolles Werk hat ihm großes Renommee eingebracht: Er stellte 2017 auf der Biennale in Venedig aus und hat Auktionsrekorde gebrochen.

6. Lorna Simpson

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Die Künstlerin Lorna Simpson widersetzt sich traditionellen und engen Vorstellungen von Geschlecht, Gender, Identität, Rasse und Erinnerung. Insbesondere erforscht sie das Konzept der schwarzen weiblichen Identität. Im Jahr 1960 geboren, war die Künstlerin bereits in den 1980er und 1990er Jahren recht erfolgreich. So war sie 1990 die erste afroamerikanische Frau, die auf der Biennale von Venedig ausstellte, und die erste, die eine Einzelausstellung im MoMa erhielt. Ihr Werk ist poetisch und sanft, aber kraftvoll. In den Foto-Text-Kunstwerken, für die sie am besten bekannt ist, stellt sie dekontextualisierte Bilder Wörtern oder Prosatexten gegenüber. Das Ergebnis ist eine einzigartige und vielschichtige Botschaft, die problematische Ideale aufbricht und zu einer kritischen Perspektive anregt.

7. El Anatsui

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Anatsui wurde 1944 geboren und ist ein ghanaischer Bildhauer. Er ist weltberühmt für seine majestätischen Flaschendeckel-Installationen. Diese bestehen aus Tausenden von Aluminiumstücken, die er von Alkohol-Recyclingstationen bezieht und mit Kupferdraht zusammennäht. Die Künstlerin wollte schon immer Kunst schaffen, die einen Bezug zu seiner Identität als Afrikaner und Bürger hat. Seine Skulpturen, wahre Metallteppiche, „stellen Verbindungen zwischen Konsum, Abfall und Umwelt her“. Ihre Werke wurden in der ganzen Welt ausgestellt und zeigen, dass afrikanische Kunst keine feste Kategorie ist, sondern ein sich ständig weiterentwickelndes Gewebe.

8. Mickalene Thomas

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Eine bekannte Künstlerin, die Sie im Black History Month kennen sollten, ist Mickalene Thomas. Sie wurde in New Jersey geboren und besuchte sowohl die Yale University als auch das Pratt Institute. Sie ist bekannt für ihre farbenfrohen, ermutigenden Darstellungen schwarzer Frauen. Ihre Arbeit beginnt oft mit Studioinstallationen, in denen ein Modell posiert. Nachdem sie die Szene fotografiert hat, überarbeitet Thomas sie zu einer Collage und anschließend zu einer Acrylkomposition, die sie mit Strasssteinen versieht. Sie bezieht sich auf die Kunstgeschichte und die Populärkultur (z. B. Manets Olympia), Referenzen, die sie neu interpretiert und in Botschaften über weibliche Sexualität, Schönheit und Macht umwandelt. Thomas arbeitet mit vielen verschiedenen Medien: Fotografie, Collage und Malerei, aber auch Film, Skulptur und Installation. Die Nachfrage nach ihren Arbeiten wächst ständig: Sie stellt in Galerien auf der ganzen Welt aus und arbeitet mit verschiedenen berühmten Künstlern und Luxusmarken zusammen.

9.Glenn Ligon

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Ligon, ein weiterer Künstler mit einer Vorliebe für Worte, schafft kraftvolle Botschaften, die Fragen der rassischen und sexuellen Identität ansprechen. Von der Malerei über Neonbeleuchtung, Fotografie, Film und Druckgrafik setzt sich Ligon in seiner Kunst mit seinen Erfahrungen als schwuler schwarzer Künstler auseinander. Sein kreativer Prozess beinhaltet oft Intertextualität, d. h. er baut eine Botschaft durch die Erwähnung einer anderen – meist populären – Referenz auf. Er verwendet beispielsweise ikonische Zitate historischer Persönlichkeiten um seine Neoninstallationen zu gestalten. Ligon ist der Schöpfer des Begriffs „Post-Blackness“ und wird von einigen der wichtigsten Kunstinstitutionen der Welt ausgestellt. Er ist einer der wichtigsten schwarzen Künstler auf dem zeitgenössischen Markt.

10. Carrie Mae Weems

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Und zu guter Letzt auf unserer Liste der Künstler, die man im Black History Month kennen sollte: Carrie Mae Weems. Die in Portland geborene Künstlerin ist vor allem in den Vereinigten Staaten sehr einflussreich. Sie verwendet verschiedene Medien, ist aber vor allem für ihre Fotografien und ihre Installationen bekannt, in denen sie Foto, Text und Audio kombiniert. Weems begann bereits als Teenager mit der Herstellung von Kunstwerken, nachdem sie eine Kamera geschenkt bekommen hatte. Sie wurde bald erfolgreich.

Im Mittelpunkt ihrer Arbeit steht die Auseinandersetzung mit den Themen Rassismus und Geschlecht. Sie nutzt die Fotografie (vor allem Schwarz-Weiß-Fotografie), um die schwarze Erfahrung neu zu formulieren und sich mit Fragen des Eigentums und des Raums auseinanderzusetzen. In einer ihrer Serien stellt sie zum Beispiel ethnografische Fotografien von Sklaven aus dem 19. Jahrhundert nach. Weems reflektiert nicht nur über gesellschaftspolitische Themen in der Kunst, sondern auch über das Medium selbst und die Rolle, die es in diesen Angelegenheiten spielt.


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